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Lunes, 20 Octubre 2014 15:11

Ébola: Respuestas a preguntas que preocupan a la gente

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Vie, 17/10/2014  Osalde: Asociación por el derecho a la Salud. http://www.osalde.org

ebolaEl Doctor D'Harcourt tiene mucha experiencia de primera mano con la enfermedad: Es el director de salud de alto nivel para el Comité Internacional de Rescate, que está ayudando a tratar a las víctimas en el África occidental. Él ayudó a responder algunas de las preguntas inquietantes que muchas personas todavía están pidiendo sobre la enfermedad.

¿Puedes coger Ébola desde algo tan simple como un apretón de manos?

Absolutamente - desde el sudor humano. En términos prácticos, sin embargo, es importante que usted entienda que muy pocas de las infecciones han venido de algo tan simple como un apretón de manos. Casi todas las personas que han sido infectadas han tenido contacto mucho más prolongado, o mucho más intenso contacto - o contacto con alguien que en realidad está muy enfermo, y, presumiblemente, tiene una mayor concentración del virus.

Pero si a ese apretón de manos le sigue una transferencia del sudor, por ejemplo, al tocarse el ojo por un picor, ¿entonces puede tener un problema, ¿verdad?

Correcto. Por eso que en África occidental, lo que está ocurriendo ahora es que es muy frecuente que la gente evite tocarse. Así que, en primer lugar, usted no va a tener ese apretón de manos. Otra cosa es que después de cualquier tipo de contacto - por ejemplo, si usted ha cogido una silla para sentarse en una reunión - la gente va a lavarse las manos con algún tipo de alcohol o agua y jabón. El virus del Ébola no se transmite mediante la mano en ese mismo momento. El problema es cuando se frota con la mano los ojos o se toca su boca, dando ocasión al virus de entra en contacto con una membrana mucosa.

Por lo tanto, no puede pasar a través de la piel?

No. La única forma en que puede acceder a través de la piel es si usted tiene algún tipo de corte.  

Pero la piel tiene un montón de pequeños cortes. Así que tiene que ser un gran corte para infectarse, o cualquier tipo de apertura?

El riesgo es proporcional a la corte. Así que si usted tiene una gran apertura, eso es mucho más de un riesgo que un pequeño corte. Pero una lesión en la piel que no es visible a simple vista sería muy poco probable que sea una apertura para el Ébola.

¿Cuánto tiempo se mantiene activo y peligroso el virus del Ébola en los fluidos corporales después de salir del cuerpo?

Se ha citado una cifra de hasta dos horas, lo que tiene la gente preocupada. Es mucho mejor que la hepatitis B, que puede sobrevivir más de una semana. Pero, de nuevo hay que recordar, que no hay apenas datos que sugieran casos infectados por solo haberse  sentado en la silla de alguien que es sintomático.

Lo único que puede suponer un peligro son los vehículos que se han utilizado para llevar a personas muy enfermas, o personas muertas o moribundas, contaminados con fluidos de alguien que está sangrando activamente o vómitos y que no se lavan a luego a fondo. Ahí si que tienen serias posibilidades de contaminación. Pero en términos de contacto de rutina, por ejemplo, estar en un lugar ha estado antes un paciente Ébola - las posibilidades de infectarse de esa manera son mínimos.

No se puede transmitir el Ébola durante la etapa de incubación, que dura hasta 21 días. Sólo cuando se está sintomático. ¿Eso es correcto?

Eso es correcto. Eso se explica por el hecho de que los síntomas corresponden a la replicación del virus en una amplia escala en el cuerpo. Así que cuando la persona infectada no tiene todavía síntomas, el virus no ha entrado aun en el sudor, la sangre y los fluidos corporales. Por tanto, los fluidos corporales no pueden ser transmisores del virus en esta fase asintomática. Es un hecho muy positivo el poder estimar así el peligro a que nos estamos enfrentando.

¿Qué sucede con tu cuerpo cuando está infectado con Ébola? ¿Qué está haciendo realmente Ebola a tu cuerpo?

Todavía estamos en una fase en la que estamos tratando de entender todo lo que hace el Ébola, pero sabemos ciertas cosas que definitivamente no hacen.

En primer lugar, las células infectadas de Ébola parecen concentrarse en el hígado. Pero lo que observamos sobre el Ébola es sobre todo debido a sus efectos sobre las células que recubren los vasos sanguíneos. Y lo hace a través de un proceso. Se replica y desactiva el sistema inmunológico, lo que permite que el virus no se detecte, escapando así de la respuesta de nuestro sistema inmunológico. 

La segunda cosa que hace a la célula es que la propia célula se vuelve menos funcional, alrededor de los vasos sanguíneos. Así las células que rodean los vasos sanguíneos comienzan a dejar escapar los fluidos. Esa es la fuente de la deshidratación y la tremenda sed que describen los pacientes de Ebola. Es la expresión del aumento de permeabilidad de los vasos sanguíneos.

Luego destruye los vasos sanguíneos. Finalmente, el virus se replica intensamente dentro de la célula, y en lugar de limitarse a partículas pequeñas como lo hace al principio, lo que realmente hace que la célula explote.

Una vez que una persona está infectada con el Ébola, hay dos sucesos. O te mueres, o lo superas. Así que si te ha ido bien en la batalla contra el Ébola, ¿qué es exactamente lo que el profesional médico ha podido hacer para ayudar al cuerpo a vencer al virus?  

El tratamiento es de apoyo. La persona que al principio lucha contra el Ébola es el propio enfermo. Es una carrera contra el tiempo, con el sistema inmunológico. Si el sistema inmune es capaz de obtener ventaja sobre los virus, entonces el virus se vuelve progresivamente menos activo, menos eficaz en la supresión del sistema inmune, y el paciente ha ganado la lucha. Sin embargo, si el virus Ébola es capaz de replicarse mucho, lo que sucede es que el paciente no es capaz de superarlo con la respuesta inmune. Entonces se produce la filtración de los vasos sanguíneos y también la destrucción de los vasos sanguíneos - que lleva a la hemorragia que se asocia comúnmente con el Ebola. El hígado entonces deja de funcionar. A menudo, sus riñones dejan de funcionar. Y entonces no se dispone ya de un medio de defensa más, y el virus sigue replicandose.

Cuando se llega a esta fase de sangrado, significa que la infección del Ébola es bastante más grave?   

Bastante. Hay casos de personas que se recuperan. Sin embargo, el sangrado es un signo ominoso. La mayoría de las personas que se recuperan parecen no pasar por esa fase de sangrado.

Tengo curiosidad acerca de esas personas que se recuperan, los factores que contribuyen a su éxito? ¿Es la edad? La salud? El ejercicio? La fortaleza de su sistema inmunológico? Qué es?

Todavía no he visto los datos en cuanto a las características de la edad. Pero es bastante claro puede jugar un papel. Parece, por lo que hemos sido testigos en términos de tratamiento, que las personas de edad muy avanzada y las personas muy jóvenes parecen ir peor.

Es evidente que la nutrición juega un papel muy importante. Alguien bien alimentado y que no tiene deficiencias vitamínicas, de alguna manera, tiene ventajas en la superación de la enfermedad. Y esta bastante claro el cómo sucede esto: tiene que ver con la función inmune. La mayoría de las deficiencias nutricionales acaban teniendo un impacto en el cuerpo, específicamente en el sistema inmune. Un ejemplo de ello es la deficiencia de zinc, que es común en lugares como África occidental, y que no es a menudo reconocido. Eso es un obstáculo considerable para el sistema inmunológico. Así que las personas que no tienen suficiente zinc o son incluso en la parte baja de zinc, van a estar en desventaja en la lucha contra el Ébola.

 

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